古代印刷术

印刷术最早可是追溯到公元前三千年两河流域人民使用滚筒印章制造印刷品,主要用作装饰品和巫术。

雕版印刷最早是出现在中国,是拓石和印章两种方法逐步发展而合成的,是经过很长时间,积累了许多人的经验而成的,是人类智慧的结晶。现存最早文献和最早的雕版印刷实物是在600年,即唐朝初期。

7世纪,唐朝初期出现雕版印刷。沈括《梦溪笔谈·技艺》:“板印书籍,唐人尚未盛为之。”
宋仁宗庆历年间(1041-1049),毕昇发明了胶泥活字印刷术。
1241年至1250年杨古为忽必烈的谋士姚枢用活字版印刷朱熹《小学》、《近思录》和吕祖谦的《经史论集》等书散布四方[1]。
元代科学家王祯(1260-1330)发明木活字版(亦有人支持宋代就有木要活字本,而且提出了几种版本加以证明。其中常被人们提到的是被称为宋本活字本的《毛诗》。由于该书的《唐风·山有枢》篇内的一版中“自”字横排著,完全可以证明是活字版。
中国金属活字的早期记载,于元代科学家王祯(1260-1330)在《造活字印书法》(1298)中谈到:“近世又铸锡作字,以铁条贯之,作行,嵌于盔内,界行印书,但上项字样,难以使墨,率多印坏,所以不能久行。”
元朝已有双色红、黑套印之书籍。
明朝时期,出现了双色、四色套印的印刷品,能印出多层次的彩色印刷品。
德国约翰内斯·古腾堡(1397-1468)发明铅活字版。
19世纪初期,改良铅活字制作技术并传播至世界各地。
1804年,英国人查尔斯·斯坦厄普针对活字版弊,发明泥型铅版印刷术。
1829年,法国人谢罗发明纸型铅版印刷术。
1855年,法国人M.Cillot发明照相铜锌版印刷技术。进一步发展的凸版印刷术。
1871年,美国人B.B.Blackwell改良纸型铅版印刷术,创用薄铅版,垫以木底印刷。
1882年,德人縻生白克(Meisendach)发明照相网版印刷术,将照相制版术向前推进了一大步。

印刷品实物

现存最早的印刷品实物有:

1906年新疆吐鲁番出土的690年-699年《妙法莲华经》,现藏日本。
1966年在韩国庆州佛国寺发现的《无垢净光大陀罗尼经》,刻印于7世纪末中国唐朝武则天时代。韩国学者认为此经刻于新罗。日本学者长泽规矩对《无垢净光大陀罗尼经》是否刻于新罗抱怀疑态度,美国学子钱存训、中国学者张秀民认为此经是唐朝武周刻本,流入新罗。近期研究表明《无垢净光大陀罗尼经》在唐武周长安元年(701年)在洛阳佛瘦寺翻译完毕,次年刊于长安,703年分批传入新罗[4]。
日本奈良法隆寺《百万塔陀罗尼经》,约770年印刷于日本。
敦煌发现的《金刚经》,868年印刷,雕工精细,远胜早先的陀罗尼经。
中国传统的年画中至今还保留有木版年画工艺,例如著名的杨柳青年画。

由于雕版印刷制作的印版只能用于特定的印刷品,制版的工作量很大、效率低下,使得早期印刷品非常珍贵。为解决制版的问题,后来发明了活字印刷术,由于组版中的活字可以重复使用,使印刷的整体效率大大提高。早期的活字使用胶泥制作,近代则改进为使用铅字。

活字印刷是由中国北宋1040年的毕昇发明。由当时著名科学家沈括的《梦溪笔谈》记载保存,完整无遗地包括制字、贮字、排版、拆板和刷印等一整套活字印刷术工序,与后世铅字排版的原理完全相同。毕昇发明的胶泥活字印刷经过精心设计,反复试验才获得成功。早期活字印刷品的陆续发现和泥活字实证研究成果,证实了毕昇活字印刷术的真实性和科学性,有力地否定了国外学者对毕昇发明活字印刷术的质疑。

金属活字印刷也是在北宋发明的。在12世纪和13世纪,活字印刷术在亚洲广为传播,有许多阿拉伯文和中文的图书馆,含有几万书印刷的书。金属活字发明于宋代的根据是:

元代科学家王祯(1260-1330)在《造活字印书法》(1298)中谈到:“近世又铸锡作字,以铁条贯之,作行,嵌于盔内,界行印书,但上项字样,难以使墨,率多印坏,所以不能久行。”这是中国关于金属活字的早期记载。元初人所说的近世当然是宋代,说明用锡活字印书是在宋代。由非金属活字到金属活字,是印刷材料和造字工艺上的重大改革。
清藏书家孙从添(1769-1840)在《藏书纪要》(1810)中载:“宋刻有铜字刻本、活字本”。明明确确说明宋代有铜活字本。